La tour carrée

 

 

A côté du clocher de l'église s'élève la "tour carrée" d'Aigues-Vives. Elle mesure environ 20 m de haut et sa base est un rectangle de 6 m sur 5 m (elle n'est donc pas carrée !). Elle est dans un état remarquable de conservation et a été peu modifiée depuis sa construction.

 

Les études archéologiques récentes de Marie-Elise Gardel et Frédéric Loppe ont permis d'estimer la date de construction de la tour : sa construction date vraisemblablement du XIIe siècle, ce qui en fait le monument le plus ancien du village. Elle devait mesurer 5 mêtres de plus qu'aujourd'hui, avec un troisième étage à vocation défensive, peut-être couvert, avec des créneaux. Cet étage a aujourd'hui disparu et a été rempacé par un toit en pente unique.

 

A partir d'environ 6 mêtres de haut, on peut distinguer une différence de couleur des murs de la tour, ce qui laisse à penser que cette tour a été construite en deux temps. L'épaisseur de ses murs est de 1,80 m sur les 6 premiers mêtres, puis de "seulement" 1,20 m jusqu'au sommet de la tour.

On trouve à cette même hauteur la porte d'origine de la tour, qui donne accés au 1er étage. On retrouve cette position élevée dans de nombreux donjons, car son inaccessibilité la rendait plus facile à défendre. On y montait par une échelle qu'on faisait tomber derrière soi pour empêcher les attaquants d'entrer dans la tour. On ne sait pas si on montait jusqu'à cette porte par une échelle ou un escalier.

 

On la fermait d'une barre de bois (d'au moins 2 m de long) qui coulissait dans le mur (dans le trou à droite en regardant la tour que l'on peut voir sur la photo ci-contre) et se conçait dans une encoche du mur de gauche.

La pièce du 1er étage (3,20 m sur 2,20 m) permettait d'accéder au 2ème étage (par une échelle ?) et au rez-de-chaussée par une trappe. On peut encore voir à 4 m de haut des cavités creusées dans les murs et qui accueillait sûrement les poutres soutenant l'étage supérieur.

Une deuxième porte a été percée plus tard au bas de la tour, pour accéder au rez-de-chaussée. Elle mesure seulement 1,40 m de haut et constitue, avec le toit, la seule altération importante de la tour au cours des siècles.
A l'origine, la pièce du rez-de-chaussée (2,10 m sur 1,75 m) n'était accessible que par une minuscule trappe percée dans le plafond. Elle devait servir de réserve (nourriture ou matériel)

Tous ces éléments permettent de penser que notre tour carrée constituait sûrement le dernier refuge du castrum : des murs très épais pour résister aux attaques, une porte unique d'accés difficile, des pièces trop petites pour être des logements, la reserve au rez-de-chaussée.

 

 

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